Ученый слон

Автор: Величко Василий Львович

Ученый слон

 

I.

У шаха был ученый слон, -

Такой, каких уж нет в подлунной:

Умел стрелять из ружей он

И на зурне бренчать двухструнной:

Шелками вышить мог ковер

И за едою был опрятен;

Не то, что слово: каждый взор,

Малейший знак ему понятен!

А сколько грации в его

Поклонах, льстивых и проворных!

По мненью шаха самого

Слон был умнее всех придворных!..

Сгорая ревностью к слону,

Вельможи плакали, как дети…

Но в чувстве ревности жену

Не превзойдет никто на свете –

И вот что молвила одна

Из очень многих жен владыки:

- Болтать не выучишь слона,

Хоть ты и шах – и шах великий!..

- Что?!.. Мудрецов позвать сюда!..

Один сказал «нельзя», заплакал, -

Другой… десятый… - Не беда!

Искать других!... А этих – на кол!..

Все разбежались!.. В царстве нет

Следа, нет запаха ученых!..

Противен шаху белый свет,

Владыка дни проводит в стонах…

 

II.

Но вот… пришел в его страну

На вид сомнительный бродяга

И хвастать начал: - Я слону

Могу дать плавной речи благо!..

И во дворец его ведут

Он положил условье кратко:

- Червонцев тысяч сто за труд

Прошу я в качестве задатка.

С прислугой, с утварью мне дом

Необходим, - в том нет вопроса!

В мои беседы со слоном

Никто совать не должен носа…

Преподаванье – мой секрет!

Судья мой – Бог и чувство долга! –

И я клянусь: чрез тридцать лет

Твой слон… - Ну, это слишком долго!

Мне скучно ждать! Ответил шах, -

Нельзя ли, друг, ускорить шага?!..

И на пятнадцати годах

Сошлись владыка и бродяга…

Бродяге золото дано

И предпочтенье перед всеми:

Днем спит, а ночью пьет вино.

Пьет наслажденье, как в Эдеме…

Невидим слон: пора пришла

В плену томиться безысходно…

А спросит шах: - Ну, как дела?

Учитель молвит: - Превосходно!...

 

III.

Проходят месяцы, года…

До срока лет уже немного.

Бродяги душу иногда

Терзает  тайная тревога:

На нем порою нет лица

И лихорадкой блещут очи.

В людскую шахского дворца

Заходит он во мраке ночи.

Он дружбой лестиво дарит

Начальство женской половины.

Но с другом… мало говорит, -

А слушать, видно, есть причины!...

И вот в один прекрасный день,

В богохранимые чертоги

Он, весь дрожа, бледней, чем тень,

Вошел – и бух владыке в ноги…

Мрачнее тучи грозовой

Стал шах-ин-шах и рек сурово:

- Что? Лживый раб! Питомец твой

Небось, не знает ни полслова?!

Чего молчишь?! Вставай, холоп!

Встань! Отвечай немедля!... Ну же!..

Бродяга бьет о плиты лоб

И говорит рыдая: - Хуже!..

- Что?! Умер слон?! Что слышу я?!

О! За тебя мне страшно вчуже!..

Бродяга плачет в три ручья

И лишь рукою машет: - Хуже!...

Бродяге плохо: мигом взят

Рукой властителя железной

Он за узорчатый халат:

- Ну, отвечай-ка, друг любезный!...

 

IV.

И начал тот: - Мой ученик,

Твой слон, о мощный повелитель,

Твой слон – иль гнусный клеветник,

Иль сумасшедший сочинитель!

На днях посмел он молвить мне

(Одни мы были, слава Богу!)

«А шах-то знает толк в вине!

«Он тайно пьет – и даже много!

«В кармане ключ от погребка

«Шах носит, в знак любви к Пророку!»

Но шах, сконфуженный слегка,

Прервал: - В ученье мало проку!

Ну, дальше что?! Да говори!

- А дальше… слон сказал недавно,

Тому назад всего дня три,

Что шаха бьет жена исправно!...

- Не заикайся про жену!

Воскликнул шах, смутясь не мало:

Молчи, несчастный!.. Нет! Слону

Наука вовсе не пристала!..

А тот несет: - Я обомлел

Вчера от речи очень странной!

Слон молвил: - «Шах у нас не цел, -

2У шаха глаз один стеклянный!..»

Владыкой вновь бродяга взят

И брошен о-земь грузной тушей!..

Владыка рвет на нем халат:

- А ты не слушай! Ты не слушай!..

 

V.

Но вот, владыка утомлен;

Избит порядочно бродяга…

И мыслит шах: - обязан слон

Утратить плавной речи благо!

Но как тут быть: убить слона?!

И жаль, и перед всеми стыдно!..

Бродяги помощь вновь нужна!..

Ну, встань! Тебе, ведь, не обидно?!

Ведь, я шутил!.. Халатов дать

Тебе готов я целых десять –

Лишь научи слона молчать!

Не то – велю тебя повесить!

Ты знаешь, брат,  я не шучу:

Сниму, немедля, жизни бремя!..

- Ну, что-ж?! Прикажешь – отучу

Слова болтать, - но нужно время!..

- О! Время! Тридцать лет бери!..

Но в заключеньи одиночном

Слона отныне ты запри –

И под замком довольно прочным!..

Условье вновь заключено:

Бродяге золото дано

И всяких благ он удостоен!

Днем спит, а ночью пьет вино,

Душой безоблачно-спокоен…

Навек слону пора пришла

В плену томиться безысходно…

А спросит шах: - Ну, как дела?!..

Учитель молвит: - Превосходно!..

 

Нива, №5, 1893г.